इंग्लैंड के पूर्व कप्तान ग्राहम गूच का मानना है कि टेस्ट सीरीज में विराट कोहली का अच्छे प्रदर्शन का जज़्बा मेजबान टीम के लिए खतरनाक साबित हो सकता है। जैसा कि ज्ञात है कि पहला टेस्ट एक अगस्त से बर्मिंघम में शुरू होगा।

गूच ने बीसीसीआई टीवी को दिए इंटरव्यू में कहा ,‘‘कोहली इस समय टॉप रैंकिंग वाले खिलाड़ी हैं और मेरा मानना है कि इंग्लैंड के लिए ख़तरनाक साबित हो सकते हैं क्योंकि वह इंग्लैंड में अपना रिकॉर्ड सुधारने के लिए अतिरिक्त प्रयास करेंगे। हर खिलाड़ी हर तरह के हालात में अच्छा खेलने वाले खिलाड़ी के रूप में पहचान बनाना चाहता है।’’

कोहली और इंग्लैंड के कप्तान जो रूट के बीच तुलना के सवाल पर गूच ने कहा ,‘‘दोनों हर फॉर्मेट में विश्व स्तरीय खिलाड़ी हैं। दोनों मैच विनर हैं। मुझे दोनों की बल्लेबाजी देखने में मजा आता है।’’

उन्होंने कहा ,‘‘लोगों को यह याद रखना होगा कि आधुनिक दौर में दोनों को क्या अलग करता है। उनके बनाए रन या खेली गई पारी नहीं बल्कि यह देखना होगा कि कितनी बार उन्होंने ऐसी पारियां खेली हैं जिसके दम पर टीम ने जीत दर्ज की।’’

गूच ने कहा ,‘‘कठिन हालात में 50 या सपाट पिच पर 150 रन हो सकते हैं लेकिन आपको गर्व तब होता है जब आपकी पारी से टीम जीती हो।’’

उन्होंने भारत को एक बेहतर टीम बताते हुए कहा ,‘‘भारतीय टीम अतीत में विदेश दौरों पर कई बार संघर्ष करती नज़र आई। अपनी धरती पर वह काफी मज़बूत टीम है लेकिन अब उसके प्रदर्शन में काफी सुधार आया है,’’

उन्होंने कहा कि गर्मी के बावज़ूद यह काफी करीबी मुकाबला होगा।

उन्होंने कहा ,‘‘इस समय मौसम बड़ा असामान्य है। पिछले आठ हफ्ते से बारिश नहीं हुई है। ऐसा पहले कभी नहीं हुआ। इस समय भारत में भी इतनी गर्मी नहीं है। गेंद काफी मूवमेंट ले रही है जिसका तेज़ गेंदबाज़ों को फायदा होगा। मुझे लगता है कि यह काफी करीबी सीरीज होगी।’’

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